Самые большие гнезда

Какая птица строит самые большие висящие гнезда в мире?

Обыкновенный общественный ткач является птицей из семейства Ткачиковых. Всё тело птицы покрыто бледно-коричневым оперением с тёмными вкраплениями. Крылья чёрно-коричневые с белыми полосками, протягивающимися продольно на крыле, область глаз покрыта чёрными перьями. Половой диморфизм практически отсутствует. Естественная среда обитания — саванны Ботсваны, Намибии и ЮАР.

Особенностью общественных ткачей является то, что они строят общие гнезда. Гнезда состоят из отдельных камер, каждую из которых занимает отдельная пара ткачей (с потомством). Такие общие гнёзда могут вместить до 300 отдельных пар птиц и напоминают гигантские стога сена, свисающие с деревьев или других высотных объектов, таких как телеграфные столбы (это нередко приводит к коротким замыканиям в сезон дождей или возгоранию гнезд в сухой сезон). Если смотреть снизу, можно увидеть входы в камеры, что делает их похожими на соты (входы могут быть около 76 мм в ширину и до 250 мм в длину). Эти крупные гнездовые колонии могут существовать на протяжении многих поколений (иногда более ста лет).

Эти гнезда являются самыми крупными птичьими гнёздами в мире — они достигают 8 метров в длину и 2 метра в высоту. Гнезда хорошо структурированы и обеспечивают птицам комфортную среду обитания, ибо температура внутри гнезда ниже, чем снаружи. При этом, центральные камеры сохраняют тепло и используются для ночевок, а камеры возле выхода из гнезда используются для дневного отдыха — они поддерживают температуру на уровне 7-8°C, в то время как температура наружного воздуха может находиться в диапазоне 16-33°C.

Гнезда общественных ткачей используются для своих нужд и некоторыми другими видами птиц, и чаще всего — карликовым соколом (!). Как правило этот сокол индифферентно относится к хозяевам гнезда — ткачам, но было описано несколько случаев их вражды, вызванной хищничеством со стороны сокола по отношению к птенцам ткачей. Также гнезда ткачей для выведения своего потомства используют рыжие зяблики и розовощёкие неразлучники, в то время как другие виды птиц, такие как пестрые барбеты и пепельные синицы, могут использовать его для своих ночевок. Используют гнезда ткачей в качестве платформы для создания своих гнезда даже такие большие птицы как совы и грифы.

Наибольшую угрозу для гнезд представляют змеи (особенно кобры), которые могут уничтожить все яйца во всех камерах большого гнезда. Такое хищничество является очень распространенным — в одном из исследований было подсчитано, что оно составляет до 70% от всех установленных случаев хищничества.